Affenarten





Der Begriff "Affe" hat umgangssprachlich und wissenschaftlich eine etwas andere Bedeutung. In der Wissenschaft heißen die Tiere, welche von Laien als Affen bezeichnet werden, Primaten. Wissenschaftlich sind nur ein Teil der Primaten Affen. Wir gehen in diesem Artikel von der umgangssprachlichen Bezeichnung aus, also von allen Primatenarten.

Affenarten

Zuerst stellt sich natürlich die Frage wie viele Affenarten es auf der Welt gibt. Es sind sehr viele, etwas mehr als 250.

Die Affenarten lassen sich in zwei Gruppen einteilen. Einige Arten sind die amerikanischen Affen, die anderen die Affen in Afrika und Asien. Die Affen in Afrika und Asien gab es zuerst. Vermutlich sind die Affen auf Treibgut von Afrika nach Amerika gelangt als die beiden Kontinente nach viel enger zusammen waren. Man bezeichnet die Affenarten in Amerika "Neuweltaffen", die Affenarten in Afrika und Asien als "Altweltaffen". Circa die Hälfte aller Affenarten weltweit sind Neuweltaffen, die anderen Altweltaffen.

Verbreitung der Affen

Auch der Mensch ist wissenschaftlich eine Affenart. Zählt man die Menschen zu den Affen, gibt es natürlich heute auf der ganzen Welt Affen.

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Die meisten Affenarten leben in warmen Ländern. Affen leben besonders in Wäldern. In Afrika und Asien gibt es aber auch Arten, welche sich auf andere Landschaftsformen spezialisiert haben.

Die Neuweltaffen leben in Amerika in Südamerika und Mittelamerika. Die südlichsten Affen leben in Argentinien (im Norden des Landes). Die nördlichsten Affen leben im Süden von Mexiko. Sehr viel Affenarten findet man in den Regenwäldern Südamerikas (Amazonas) und auch in den tropischen Wäldern Mittelamerikas.

Die Altweltaffen leben in Asien vor allem in Südostasien, Japan, China und Indien. In Afrika leben die meisten Affenarten südlich der Sahara, man findet aber auch Affen nördlich am Mittelmeer.

Ausnahmen: Einige Affen wurden von Menschen ausgesetzt und sind verwildert. Bekannt sind die Affen von Gibraltar, die einzigen in Europa.


Affen in Gibraltar, die einzigen Affen in Europa

Aber auch auf der arabischen Halbinsel, in Florida und auf einigen Inseln in Mittelamerika haben sich verwilderte Affenart etabliert.

Einteilung der Affenarten

Die Einteilung der Affen (wissenschaftlich Primaten) ist ziemlich komplex. Hier dazu nur einige Hinweise:

Der Mensch gehört zu den Altweltaffen, genauer zur Familie der Menschenaffen.

Weitere Menschenaffen sind Gorillas (2 Arten), Schimpansen (2 Arten) und Orang-Utans (2 Arten). Alle leben in Afrika und Asien, sie sind also Altweltaffen.

Zu den menschenartigen Affenarten gehören auch die Gibbons in Asien. Sie gehören aber nicht zu den Menschenaffen. Es gibt etwa 17 Gibbon-Arten.

Auf der Insel Madagaskar gibt es besonders viele Affenarten, welche nur hier vorkommen. In der Wissenschaft sagt man: Diese Arten sind in Madagaskar endemisch. Praktisch alle Lemuren kommen nur auf dieser Insel vor. Es gibt etwa 100 Arten von Lemuren. Somit gibt es die Mehrzahl aller Affenarten in der Alten Welt (Afrika und Asien) nur in Madagaskar!

 


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